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计算机世界:Android专利踩雷
发布时间:2011-08-02 08:50:00   点击率:64919

 

          “我们会提起上诉,这次判决只是整个法律过程中的一步。”

  当地时间7月15日,美国国际贸易委员会(ITC)初步裁定,宏达电(HTC)侵犯了苹果于今年3月所控的10项专利权中的两项。判决公布后,HTC总法律顾问格蕾丝·雷当即表示,HTC将提起上诉。

  从好的方面来看,ITC的此次初步裁定并不代表最终的结果,在ITC行政法官初步判决后,该案还需经过由6人组成的ITC委员会审查通过才能确定;但从坏的方面来看,一旦ITC委员会最终裁定HTC侵权,那么ITC将对HTC下达禁令,禁止HTC涉及侵权的相关手机产品销往美国——对一半左右销量来自美国市场的HTC而言,此举无疑将对其快速成长的智能手机业务产生巨大冲击。

  事实上,整个Android阵营也因为此次判决蒙上了巨大的阴影。此次ITC认定的HTC方面涉嫌侵权的专利分别是编号5946647及6343263,“涉及在电脑产生的数据中运行一个指令需要的系统以及手段”和“对于以连续方式进行传输的数据的即时信号处理系统”。由于这两项专利技术是Android架构的重要组成部分,并非HTC独家使用,业内人士担心,如果判决生效,同样手法的专利大棒或许会波及更多厂商。

  Android这个全球增长最快的智能手机平台,正在陷入一连串的专利诉讼泥淖中。这个由Google开发、基于Linux平台的开源手机操作系统,未来能否保持现有的增速?随着三星、HTC等Android手机阵营领军厂商接连被微软、苹果起诉,中国的手机企业能否逃脱Android专利地雷战火?这些问题恐怕都要打上大大的问号。

 

  深陷泥淖 诉讼频发

  苹果和HTC的诉讼还只是Android所涉及诉讼的冰山一角。事实上,从数年前开始,针对Google及其Android合作伙伴的诉讼就层出不穷。

  早在2008年,在Google总部就曾发生过一次非常不愉快的会面。苹果CEO史蒂夫·乔布斯警告Google,如果他们继续制造支持多点触摸的手机,他就会发出诉讼。2010年,经过一系列艰苦的努力,苹果的确拿下了多点触摸的专利。但在这几年中,Google已经和众多厂商一起,抢先制造了一大批支持多点触摸的手机——这成为了苹果与Google阵营的纠纷之一。2010年3月,苹果终于开始对Android举起专利大棒,控告HTC非法使用20项涉及iPhone用户界面、基础架构和硬件的苹果专利,并于2010年10月以触屏和用户界面为由起诉了摩托罗拉。

  “我们认为竞争是有益的,但竞争对手应当开发自己的原创技术,而非窃取我们的技术。”乔布斯在起诉声明中表示。

  随后,微软也加入了起诉阵营。2010年10月,微软发起针对Android设备制造商侵权的第一轮进攻,先将摩托罗拉移动公司告上美国西华盛顿地方法院,同时还向美国国际贸易委员会投诉。微软宣称,采用Androi

d平台的摩托罗拉Droid手机侵犯了微软9项专利权,这些专利与同步电子邮件、日历、通讯录、会议安排、显示信号强弱和电池能量的提升型应用软件有关。此外,微软还起诉了采用Android系统的Nook电子书阅读器制造商巴诺书店,宣称巴诺书店也侵犯了微软知识产权。

 

  不仅如此,已将Sun收入囊中、并因此获得Java平台的Oracle于2010年8月,也针对Google提起诉讼。在Oracle的起诉文件里指出,在开发年龄已有3年的Android移动操作系统的过程当中,Google“故意地,直接地而且一而再、再而三地侵犯Oracle公司的Java相关知识产权”。除此之外,Oracle还声称Google很显然有意地“抄袭、准备、发布并且散布发行”了大量受版权保护的劳动成果。

  业内分析普遍认为,尽管从表面上看,对Android的诉讼可以解释为传统计算机行业与无线通信行业的不断融合、手机功能越来越强、设计越来越复杂所致。但从几大巨头围剿Android的态势可以看出,打击Android的发展才是专利诉讼的主要目的。

  根据相关数据,Android是全球市场份额增长最快的移动操作系统,预计全球有1亿人使用Android设备。IDC报告也显示,Android到今年年底有望占据全球40%的智能手机市场。几大公司的诉讼,将让Google及其合作伙伴很受伤。一旦胜诉,Google的合作伙伴将被迫缴纳各种许可证费用,由此,产品利润会受到巨大影响,从而引起一系列连锁反应:手机制造商利润减少、手机销售量减少、Google的用户减少、应用程序购买和广告点击减少;而即便败诉,仍会让Google和合作伙伴耗费大量的时间、精力和金钱。

  已经有诸多Google的合作伙伴不胜其烦,做出了妥协。例如,7月6日,微软宣布与一家Android设备厂商纬创资通达成了专利授权协议。该协议覆盖纬创资通的平板电脑、智能手机、电子阅读器等采用Android或Chrome平台的电子产品。截止到目前,微软已经与5家Android设备厂商签订许可协议。其中最大的胜利是去年与HTC签订专利授权协议。据称,HTC每销售一部Android手机,就需要向微软交纳5美元专利授权费。同时,微软已经要求三星为每部Android手机支付15美元专利授权费。

  “我们乐于与Android设备制造商达成授权协议,我们在这个问题上没有遮遮掩掩。”6月,微软首席法律顾问布拉德·史密斯在被问及Android是不是微软的新业务时,史密斯回答说道,未来,微软可能宣布与更多Android设备厂商达成专利授权协议。

  “专利就是杀死Android的子弹,没有专利就没有话语权。”分析人士指出,高额的专利费用使本来免费的Android操作系统,反而成为成本最贵的智能手机平台。

  专利数决定话语权

  在多起诉讼中,HTC堪称在法律问

 

  HTC与苹果的专利诉讼注定了是一场不同重量级选手的对抗。从专利组合上看,根据美国专利商标局资料,苹果拥有1820项专利,其中347个是今年新申请的专利,占苹果全部专利的19%,以触控(touch)做关键词搜索,苹果拥有相关专利72件,约占近4%。从专利类别上看,很多都属于重要的基础专利,特别是在人机界面领域,苹果的专利越来越多;从人力资源上看,近日苹果的知识产权团队正疯狂地招兵买马。原Sun公司首席知识产权女顾问诺森·克拉尔已经被苹果纳入麾下,领导着苹果专利诉讼团队。

  反观HTC。7月6日,HTC董事长王雪红左手倒右手,宣布斥资3亿美元(约87亿元新台币)收购同为王雪红麾下的威盛旗下绘图处理技术公司S3 Graphics全数股权。业内分析认为,HTC此次交易的一个重要原因是S3 Graphics曾告赢苹果侵权。凭借S3 Graphics在图纹压缩专利方面的优势,HTC希望增加自己与苹果谈判的筹码。但尽管如此,HTC在专利数和人力上,仍难显强势。相比之下,同样与苹果纠缠于专利诉讼的三星,却因拥有充足的专利,在博弈中丝毫不落下风。

  没有庞大的专利权做后盾,就难免失败的结局。Google同样认识到了这一点。这家早期把专利视做“魔鬼”、千方百计避开专利的互联网公司,在融合时代已经日益重视建立专利池的紧迫性。过去几年,Google的专利数取得了长足增长,2004年,Google的专利还仅停留在年增加3项的水平;到了2010年,其专利已是年增长282项;截止到6月28日,Google在今年上半年的专利数已经增加了141项。

  “你进入一个市场,那里有许多聪明的企业投入巨资研发,你就得使用别人的创新,Google明白这一点。当你要用这些创新时,就必须一分钱一分货。他们发现,必须有自己的专利组合,只有这样才能进入创新谈判市场。”美国加州专利经纪人公司Epicenter IP Group LLC的爱波斯坦表示。

  不过相比苹果和微软,这一成绩仍不算优秀。在2010年,苹果获得了两倍于Google的专利,微软新增专利更是达到3121项。今年上半年,Google试图以9亿美元收购北电出售的6000项专利,但最终被由苹果、微软、RIM、索尼、爱立信、EMC组成的财团以45亿美元抢先,错失良机。

  但事实上,拥有大量专利的苹果自身也深受专利权困扰。今年上半年,苹果iOS 5就曾被指抄袭多个智能操作系统功能,在与诺基亚的专利纠纷中,苹果最终以和解的方式结束了诉讼,却要支付上亿美元的专利费作为“补偿”。因此,美国佛罗里达ICAP专利经纪人公司CEO贝克尔认为,市面上潜在的收购对象仍有很多,Google还可通过收购其

他专利商,巩固自己的Android系统,避免成为诉讼目标。“还有许多潜在的组合出售,之所以每家公司都站在这个市场上,主要是因为专利诉讼代价昂贵、分散精力,且面临财务风险。”贝克尔表示。

 

  而对于HTC等Android制造商,业内人士同样建议,制造商也应该注意自主知识产权的开发与保护。不仅仅依靠自己的智能用户界面,还需要在手机内容上有所作为,开创个性。例如,开发属于自己的操作系统并发挥其独有优势、在手机视频与游戏领域积极创建自己的应用商店等

  本土手机何以应对

  在中国市场,Android也成为国内手机商们最爱的智能机系统。因其免除授权费并容许OEM厂商进行差异化的改进,国产智能手机几乎都将Android作为系统首选。同时,还催生了不少基于Android二次开发的系统,如中移动的OPhone等。

  最近微软、苹果等巨头对Android阵营发起的密集专利诉讼,也引起了国内手机厂商的关注。但对于是否会受到波及,一些国内厂商依然表现出了乐观,“我认为这次事件短期不会波及到国内的厂商。”有国产手机企业负责人“淡定”地说。

  然而,更多的业内人士还是对未来的专利威胁表现出了担忧。

  据业内专家分析,Android之所以流行是源于系统的开放与免费。而Android系统主要由三部分组成:底层Linux内核只提供基本功能;部分程序以Java编写;其他的应用软件则由各公司自行开发。由于起步较晚,基于开源的Android会在内核、Java程序和应用上面临意想不到的专利纠纷。仅内核就有上百万行代码。这些代码让一两家公司全部自己编写,是不可能的。而开源就会带来潜在的知识产权麻烦。苹果、微软、Oracle等巨头就是抓住了Android的这一缺陷,利用自己早年在Linux以及产品相关技术上的专利积累,以及后续的专利收购,为Android布置下了一个难以逾越的“专利雷区”。

  “没有厂商在生产Android手机之前,会完全忽视可能产生的专利侵权问题。但由于Android的免费,让他们在生产智能手机时,已然节省了一大笔。”华捷咨询电子消费行业分析师李元凯认为,许多厂商在考虑Android手机专利问题时抱有侥幸心理,特别是小型制造商,会认为大型IT企业不会盯着自己,因而会怀着侥幸心理。

  然而国际巨头们未必这么想,艾媒市场机构中国研究总监王阳更是指出,“未来国内厂商的出货量上来之后,肯定也会被收费。”据悉,2010年国内厂商如中兴、华为的Android出货量在100万〜300万台,而今年都预计要超过1000万台。另据中兴公司数据,2010年该公司实现营业总收入702.6亿元,其中国际市场总营收达到380.66亿元人民币,占整体营业收入的比重达54.18%;欧美收入同比增长50%,占整体营收的比重21%,首次成为中兴海外收入比重最大的区域,而欧洲正是苹果、微软、Oracl

 

  采访中有不少业内人士想要采取硬抗的办法,一旦被诉大不了交点专利费,以利润换市场。但这样的办法将让企业陷入绝境。

  以微软为例,其向Android手机生产商所收的专利费仅一项就可达每部手机5〜15美元,折合30〜100元人民币。这对于目前3000元价位以上的Android手机来说,利润空间挤压得不算太大。但对于大部分产品售价在1500元左右的中国Android手机生产企业来说,利润空间本就不大。如果苹果、Oracle或者三星、摩托罗拉等其他Android手机厂商都来找中国手机企业的麻烦,那么生产一部手机的利润恐怕连专利成本都支付不起。

  事实上,已有中国的手机企业未雨绸缪为避免专利战做起了准备,它们有的增加了对其他平台的支持,想以合作伙伴的身份换取国际巨头的好感,比如中兴就计划支持Windows Phone 7,此前该公司智能手机已全部转向Android。而还有一些国内厂商也在加紧推进自己的手机操作系统,比如7月18日,联通就宣布自有手机操作系统“沃Phone”正式发布,而其基于Linux自行开发并非由Android二次开发,不会受到Android专利影响。

  但在业内专家看来,这样的措施效果并不会太好。专利战的主动权在握有专利的国际巨头掌控之中,开不开战要看国际巨头的态度,即便是合作伙伴也成为国际巨头们扩张的牺牲品——三星与苹果虽是合作伙伴,但近来两家的专利过招也最为华丽。而即便研发自有手机操作系统,但没有构建足够数量的专利池,专利雷区依然绕不过去。

  对此专家建议,在这方面,三星、摩托罗拉等企业的经验值得学习,由于专利贮备雄厚,这些公司增加了与苹果等公司进行专利博弈的筹码。

  而中国的华为在专利上早有准备,据华为中国区终端业务部总裁杨晓忠介绍,华为在专利储备上十分雄厚,并且有较多处理专利纠纷的经验,因此其并不担心目前愈演愈烈的Android 专利战。在2008年公布的《专利合作条约》中,华为申请了1737件技术专利,成为全球第一大国际专利申请公司。而截止到2008年年底,华为累计申请专利超过3.5万件,PCT国际专利申请数居全球第一。

  “有实力的国产手机厂商应及早做专利储备,比如在底层技术专利方面,以及前趋性的专利技术方面,要做相应的投入,而不是只顾发展市场,到头来为他人做嫁衣。”专家说。

 

  同步电子邮件、日历、通讯录、会议安排、显示信号强弱和电池能量等

  专利所有者:微软

  案例:2010年10月,微软宣称,采用Android平台的摩托罗拉Droid手机侵犯了微软9项专利权,这些专利与同步电子邮件、日历、通讯录、会议安排、显示信号强弱和电池能量的提升型应用软件有关。

 

  电脑连接信号处理

  专利所有者:苹果

  案例:2011年3月,ITC认定的

HTC的Andriod手机涉嫌侵权苹果的专利分别是专利号6343263,串行传输数据的实时信号处理系统,主要处理从某台设备通过网络发送到另外一台设备的数据(包括语音、传真、视频等),除了收发数据外,该专利中并未提及无线网络、手机或任何与智能手机有直接联系的内容。另一项涉嫌侵权的专利号是5946647,在电脑生成的数据结构中执行一个指令的系统和方法。

 

 

 

  微软针对Linux的专利池

  专利所有者:微软

  案例:目前已有HTC等5家Android手机生产企业向微软支付专利费用,而微软已经要求三星向其支付每部15美元的专利费。

  Android阵营领军企业的专利

  专利所有者:三星、摩托罗拉等

  案例:一些经验丰富、实力雄厚的Android阵营的手机企业已经储备了不少专利,它们拿这些专利反击苹果、微软等公司的专利挑衅。而这些专利可以用来对付Android阵营中后起的中国手机企业。

 

  触屏、用户界面、基础架构

  专利所有者:苹果

  案例:2010年3月,苹果控告HTC非法使用20项涉及iPhone用户界面、基础架构和硬件的苹果专利,并于2010年10月以触屏和用户界面为由起诉了摩托罗拉。

  Java编程

  专利所有者:Oracle

  案例:2010年8月,Oracle指控谷歌Android移动操作系统侵犯了Oracle公司的Java相关知识产权。

e等巨头们早已准备好的“专利战区”。

题上最为头痛的Android阵营厂商,究其原因,除了HTC与三星同为两大Android手机制造商、树大招风之外,缺少大量专利支撑更是主要因素。